Cães podem ser capazes de farejar doenças

Um estudo particularmente impressionante descobriu notícias de que os cães podem detectar câncer de cólon a partir de amostras de respiração em 91% dos casos.

Existe até alguma evidência de que caninos podem detectar até enxaquecas antes de começarem.

Embora os cientistas tenham feito progressos na detecção canina de algumas doenças, eles não investigaram se os cães podem detectar ataques relacionados à epilepsia.

É provável que isso se deva ao número de fatores de confusão. Por exemplo, a epilepsia pode surgir por causa de traumatismo craniano, fatores genéticos, tumores ou derrame cerebral, e geralmente ocorre junto com outras condições, como transtornos de ansiedade ou depressão.

Como os autores do estudo atual escrevem, “Esta alta variabilidade pode explicar porque nenhum estudo foi realizado sobre um potencial odor específico para convulsão ainda”.

No entanto, se um cão pudesse detectar os primeiros sinais de uma convulsão antes de começar, isso poderia ser um benefício real para os 3 milhões de adultos nos Estados Unidos com epilepsia. Ter aviso da apreensão permitiria que eles procurassem um ambiente mais seguro antes de começar.

Detectando odores de doenças

Embora haja evidências casuais de que alguns cães podem prever doenças em seus donos, não está claro quais sugestões os cães estão usando. Por exemplo, eles podem estar baseando sua previsão em mudanças sutis na maneira como seu dono está se comportando.

Recentemente, um grupo de pesquisadores da Universidade de Rennes, na França, realizou um pequeno estudo para identificar se os cães poderiam usar pistas olfativas para detectar doenças. Eles publicaram recentemente suas descobertas na revista Scientific Reports.

Os pesquisadores coletaram amostras de respiração e suor de cinco pessoas com epilepsia. Todos os participantes tinham diferentes formas da doença, que incluíam crises parciais do complexo do lobo frontal e doenças parciais do complexo do lobo temporal.

A amostra incluiu três pessoas cuja condição se desenvolveu devido a malformação cerebral e duas cuja epilepsia tinha origens genéticas.

Os cientistas pegaram três tipos de amostra de odor de cada participante, coletando um tipo durante uma convulsão, outro enquanto o participante estava descansando e um terceiro durante o exercício. Eles incluíram a amostra de exercícios para garantir que qualquer resposta dos cães não se devesse apenas a um aumento geral da transpiração.

Os cientistas recrutaram cinco cães que já haviam recebido treinamento para identificar uma série de doenças e distúrbios e aprenderam a se aproximar e ficar acima do odor desejado. Os cães eram todos de raças diferentes, e incluíam uma mistura de labrador retriever dourado, um mix de border collie e um mix de retriever de Chesapeake Bay.

Testando os cães

Durante cada ensaio, os cientistas apresentaram o cão com sete amostras do mesmo participante. Eles usaram quatro de uma vez quando o participante não estava experimentando uma convulsão, dois de um período de exercício e um de durante uma convulsão.

Impressionantemente, cada um dos cinco cães identificou corretamente a amostra de convulsão em todos os testes, levando uma média de menos de 8 segundos por tentativa. Os autores concluem: “Isso demonstra claramente, pela primeira vez, que existe realmente um odor específico para doenças em indivíduos e tipos de doenças”.